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Vi siete mai chiesti quali e quanti fossero gli alberi citati nel Testo Sacro? Ecco alcuni degli oltre 100 alberi e piante menzionati nella Sacra Bibbia con i relativi riferimenti:

— L’ACACIA —

L'acacia (mimosa nilotica) è un arbusto spinoso, con infiorescenze. Sembra che l’acacia sia stata utilizzata per le sue qualità: è notoriamente imputrescibile. Nella Bibbia la si trova:

a) nell’Arca dell’Alleanza, realizzata in legno di acacia rivestito d’oro: "Besalèl fece l'arca di legno di acacia: aveva due cubiti e mezzo di lunghezza, un cubito e mezzo di larghezza, un cubito e mezzo di altezza […] Fece stanghe di legno di acacia e le rivestì d’oro" (Es 37, 1.4);

b) nell’altare dei profumi: "Fece l’altare per bruciare l’incenso, in legno di acacia […]" (Es 37, 25);

d) nell’altare dei sacrifici: "Fece l'altare per gli olocausti di legno di acacia […]" (Es 38, 1).

— IL CEDRO DEL LIBANO —

Il cedro del Libano (Cedrus Libani) per le sue notevoli dimensioni, è stato fatto l’emblema della grandezza, della nobiltà, della forza e dell’immortalità. E’ quanto afferma Origene, il teologo e filosofo del II secolo, commentando il Cantico dei cantici : "Il cedro non marcisce; fare in cedro le travi delle nostre case è preservare l’anima dalla corruzione".

Essendo simbolo d’incorruttibilità, gli ebrei, al tempo di Salomone, lo utilizzarono per costruire la struttura del Tempio di Gerusalemme: "Il legno di cedro all'interno della sala era scolpito con coloquìntidi e fiori in sboccio; tutto era di cedro e non si vedeva una pietra." (1Re 6,18).

I riferimenti nella Bibbia sono molti: Isaia 2,13; Amos 2, 9; Ezechiele 31,3; Salmi 28, 5; 91,13; 103,16.

Il cedro è anche simbolo di bellezza. Ezechiele utilizza il cedro come simbolo del Messia e del suo Regno:

"Così dice il Signore Dio:
Un ramoscello io prenderò dalla cima del cedro,
dalle punte dei suoi rami lo coglierò 
e lo pianterò sopra un monte alto, imponente;
lo pianterò sul monte alto d'Israele.
Metterà rami e farà frutti
e diventerà un cedro magnifico.
Sotto di lui tutti gli uccelli dimoreranno,
ogni volatile all'ombra dei suoi rami riposerà.
Sapranno tutti gli alberi della foresta
che io sono il Signore,
che umilio l'albero alto e innalzo l'albero basso,
faccio seccare l'albero verde e germogliare l'albero secco.
Io, il Signore, ho parlato e lo farò".

(Ez 17, 22-24).

— IL CIPRESSO —

Il cipresso (Cupressus sempervirens) è un albero slanciato:

"Invece di spine cresceranno cipressi, invece di ortiche cresceranno mirti; ciò sarà a gloria del Signore, un segno eterno che non comparirà" (Is 55,13).

Anche il legno di cipresso, come quello di cedro, servì a rivestire il Tempio di Gerusalemme: "Chiram mandò a dire a Salomone: "Ho ascoltato ciò che mi hai mandato a dire; io farò quanto tu desideri riguardo al legname di cedro e al legname di cipresso" (1Re 5,22).

Gesù realizzo nella propria persona la parola che Osea mette sulla bocca del Signore:

" […] io sono come un cipresso sempre verde, il tuo frutto è opera mia" (Os 14,9).

— IL FICO —

Il fico (Ficus carica) è un albero dal succo lattiginoso, ha larghe foglie provviste di picciolo. Il suo frutto secco è circondato dalla polpa del ricettacolo. E’ questo ricettacolo che viene chiamato fico.

Essere seduto sotto la propria vite e sotto il proprio fico significa condurre una vita tranquilla e felice: "In quel giorno – oracolo del Signore degli eserciti – ogni uomo inviterà il suo vicino sotto la sua vite e sotto il suo fico" (Zc 3,10); "Sederanno ognuno tranquillo sotto la vite / e sotto il fico / e più nessuno li spaventerà…" (Mic 4,4).

Molte citazioni riguardanti questo albero rivelano la sua importanza per il popolo ebraico ed evocano il suo influsso benefico: "Isaia disse: "Andate a prendere un impiastro di fichi". Andarono a prenderlo, lo posero sull’ulcera e il re guarì" (2Re 20,7).

Con l’olivo e la vite, il fico è segno di abbondanza e di serenità. E con l’olivo e la vite, il fico è anche simbolo d’Israele.

— LA GINESTRA —

La ginestra (Spartium junceum), è un arbusto, alto tra i due metri e mezzo e i tre, diritto, dai giovani rami giunchiformi flessibili, ed ha fiori odorosi di un bel giallo oro, che si aprono in grappoli terminali. E' possibile che per gli antichi ebrei la parola "ginestra" designasse il ginepro e forse, in modo particolare, lo Juniperus oxycedrus, della famiglia delle conifere. I poveri ne mangiavano le radici amare:

"da lungo tempo regione desolata,
raccogliendo erbe amare accanto ai cespugli
e radici di ginestra per loro cibo.
" (Gb 30,4).

La ginestra è citata come luogo di riposo; seguiamo Elia sfinito nel deserto: "Egli si inoltrò nel deserto una giornata di cammino e andò a sedersi sotto una ginestra" (1Re 19,4).

— IL LINO — 

Il lino (Linum usitatissimum), è una pianta erbacea, dai bei fiori blu ed è coltivata per i suoi semi e le sue fibre, utilizzate per la fabbricazione di tele.

Mosè comunica alla comunità gli ordini del Signore per quando riguarda le vesti: "Fecero le tuniche di bisso, lavoro di tessitore, per Aronne e per i suoi figli; il turbante di bisso, gli ornamenti dei berretti di bisso e i calzoni di lino di bisso ritorto; la cintura di bisso ritorto… come il Signore aveva ordinato…" (Es 39, 27-29).

Ezechiele riprende questa prescrizione per i sacerdoti: "Quando entreranno dalle porte dell’atrio interno, indosseranno vesti di lino; non porteranno alcun indumento di lana… Porteranno in capo turbanti di lino e avranno calzoni di lino sui fianchi: non si cingeranno con indumenti che fanno sudare." (Ez 44,17-18).

Il libro di Ester ci ricorda che il palazzo del re Assuero era decorato di questo tessuto nobile: "La sala era adornata con drappi di lino delicato e pregiato, appesi a cordoni di lino color porpora, fissati a ganci d'oro e d'argento, su colonne di marmo pario e di pietra […]" (Est 1,6).

L’evangelista Giovanni mette in evidenza il lino per festeggiare le nozze dell’Agnello, che sono simbolo del Regno celeste:

"Rallegriamoci ed esultiamo,
rendiamo a lui gloria,
perché sono giunte le nozze dell'Agnello;
la sua sposa è pronta:
le fu data una veste
di lino puro e splendente".
La veste di lino sono le opere giuste dei santi."

(Ap 19, 7-8)

— IL MANDORLO —

Il mandorlo (Amygdalus communis), in ebraico "shaked". La radice della parola significa "vegliare". I suoi fiori, dai petali bianchi o rosei, compaiono prima delle foglie e sembrano uscire dal sonno dell’inverno. La loro comparsa nel mese di febbraio annuncia la rinascita della natura.

Il Signore stesso vi allude nel passo seguente: "Mi fu rivolta questa parola del Signore: "Che cosa vedi, Geremia?". Risposi: "Vedo un ramo di mandorlo". Il Signore soggiunse: "Hai visto bene, poiché io vigilo sulla mia parola per realizzarla"" (Ger 1,11-12).

Il mandorlo accompagna l’uomo nel suo cammino verso l’eternità:

"quando si avrà paura delle alture
e terrore si proverà nel cammino;
quando fiorirà il mandorlo
e la locusta si trascinerà a stento
e il cappero non avrà più effetto,
poiché l'uomo se ne va nella dimora eterna
e i piagnoni si aggirano per la strada;
"

(Qo 12,5).

Il mandorlo è citato nel Genesi come uno dei migliori prodotti del paese: "Israele loro padre disse: "Se è così, fate pure: mettete nei vostri bagagli i prodotti più scelti del paese e portateli in dono a quell’uomo: un po’ di balsamo, un po’ di miele, resina e laudano, pistacchi e mandorle" (Gen 43,11).

A Luz, che in ebraico significa "mandorla", Giacobbe vide in sogno il Signore e questo luogo gli parve sacro e ad esso egli diede il nome di Betel o Casa di Dio (Gn 28,17-19).

Nella tradizione, il mandorlo e la mandorla sono stati messi in relazione con Maria. Nell’iconografia tradizionale, l’immagine del Cristo, della Vergine e a volte dei santi in gloria eterna si iscrive in una figura geometrica a forma di mandorla.

— IL MELOGRANO — 

(Punica granatum) Questo albero si orna di fiori raggruppati in piccolo numero verso l’estremità dei rami. Era utilizzato per le sue proprietà terapeutiche. Il suo frutto, una grossa bacca sferica chiamata melagrana, racchiude un gran numero di grani che riempiono completamente l’interno.

Nella Bibbia le melagrane ornavano gli enormi capitelli di bronzo che sormontavano le colonne all’entrata del Tempio di Salomone: "Chiram… terminò tutte le commissioni del re Salomone per il Tempio del Signore,… le due colonne, i globi dei capitelli che erano sopra le colonne, i due reticoli per coprire i due globi dei capitelli che erano sopra le colonne, le quattrocento melagrane per i due reticoli, due file di melagrane per ciascun reticolo, per coprire i due globi dei capitelli che erano sulle colonne" (1Re 7, 40-42).

In rapimento poetico, lo sposo canta le bellezze dell’amata:

"Come un nastro di porpora le tue labbra e la tua bocca è piena di fascino; come spicchio di melagrana la tua tempia dietro il tuo velo" (Ct 4,3).

Per il gran numero dei suoi chicchi, i Padri della Chiesa hanno fatto della melagrana un simbolo di fecondità.

— IL NOCE —

(Juglans regia). Reperti archeologici indicano che i frutti del noce venivano utilizzati come alimento già 9000 anni fa. Un riferimento all'albero di noce lo troviamo sempre nel Cantico dei Cantici:

"Nel giardino dei noci io sono sceso,
per vedere i germogli della valle
e osservare se la vite metteva gemme
e i melograni erano in fiore."
(Ct 6,11)

— L’OLIVO —

(Olea europaea) L’olivo è un albero che può raggiungere i sedici metri di altezza e vivere cinque o sei secoli e anche più. Il suo legno giallognolo è molto duro. Dalle sue foglie medicamentose è stato ricavato un estratto efficace contro la febbre, l’ipertensione e il diabete. Il suo frutto, l’oliva, contiene olio, il solo che venga impiegato nel culto.

"Olivo verde, maestoso, era il nome che il Signore ti aveva imposto […]" (Ger 11,16).

La presenza dell’olivo è ritenuta segno di benedizione: "… perché il Signore, tuo Dio, sta per farti entrare in una buona terra: terra di torrenti, di fonti e di acque sotterranee, che scaturiscono nella pianura e sulla montagna; terra di frumento, di orzo, di viti, di fichi e di melograni; terra di ulivi, di olio e di miele." (Dt 8, 7-8).

"La tua sposa come vite feconda
nell'intimità della tua casa;
i tuoi figli come virgulti d'ulivo
intorno alla tua mensa." (Sal 128, 3).

L’olio d’oliva è sorgente di luce: "Tu ordinerai agli israeliti che ti procurino olio puro di olive schiacciate per il candelabro, per tener sempre accesa una lampada." (Es 27, 20).

E’ l’olio santo: "Ne farai l'olio per l'unzione sacra, un unguento composto secondo l'arte del profumiere: sarà l'olio per l'unzione sacra. Con esso ungerai la tenda del convegno, l'arca della Testimonianza, la tavola e tutti i suoi accessori, il candelabro con i suoi accessori, l'altare dell'incenso, l'altare degli olocausti e tutti i suoi accessori, il bacino con il suo piedistallo" (Es 30, 25-28).

Le tradizioni giudaica e cristiana fanno dell’olivo un simbolo di pace: alla fine del diluvio, la colomba porta a Noè proprio un ramo di olivo.

— LA PALMA —

(Phoenix dactylifera) La Giudea è celebre per le sue palme.

Nel Cantico dei cantici (7,7-9) la palma è presentata come un albero di smagliante bellezza: 

"Quanto sei bella e quanto sei graziosa,
o amore, piena di delizie!
La tua statura è slanciata come una palma
e i tuoi seni sembrano grappoli.
Ho detto: "Salirò sulla palma,
coglierò i grappoli di datteri".
Siano per me i tuoi seni come grappoli d'uva
e il tuo respiro come profumo di mele".

La valle di Gerico, la terra promessa a Mosè, è così chiamata per la grande quantità di palme che vi crescevano: "Poi Mosè salì dalle steppe di Moab sul monte Nebo, cima del Pisga, che è di fronte a Gerico. Il Signore gli mostrò tutta la terra: Gàlaad fino a Dan, tutto Nèftali, la terra di Èfraim e di Manasse, tutta la terra di Giuda fino al mare occidentale e il Negheb, il distretto della valle di Gerico, città delle palme, fino a Soar. " (Dt 34,1-3).

Quando Salomone fece erigere il Tempio, ornò i muri e le porte con palme: "Ricoprì le pareti del Tempio con sculture e incisioni di cherubini, di palme e di boccioli di fiori, all’interno e all’esterno" (1Re 6, 29).

Per la festa delle Capanne è prescritto di fornirsi di rami di palme per far festa al Signore: "Il primo giorno prenderete frutti degli alberi migliori: rami di palma…" (Lv 23, 40).

Con rami di palme gli ebrei acclamarono Gesù quando egli entrò in Gerusalemme: "Prese rami di palme e uscì incontro a lui acclamando: "Osanna!/ Benedetto colui che viene nel nome del Signore…" (Gv 12,13).

Giovanni nell’Apocalisse, ci fa conoscere l’acclamazione trionfale di una folla innumerevole: "Tutti stavano in piedi davanti al trono e davanti all’Agnello, avvolti in vesti candide, e portavano palme nelle mani" (Ap 7,9).

La palma, il ramo, la fronda verde sono universalmente considerati simboli di vittoria, di rigenerazione.

Gli ebrei, al tempo di Gesù, proclamarono la sua regalità acclamandolo con rami di palma. La domenica delle Palme noi celebriamo questo avvenimento con l’olivo benedetto. L’olivo è molto abbondante da noi, resta sempre verde e sostituisce le palme.

— IL PIOPPO —

(Populus alba) è un albero dalla corteccia argentata; i suoi rami più giovani sono bianchi.

La Bibbia vi allude presentando Giacobbe avveduto nella gestione dei suoi beni: "Ma Giacobbe prese rami freschi di pioppo, di mandorlo e di platano, ne intagliò la corteccia a strisce bianche, mettendo a nudo il bianco dei rami. " (Gen 30, 37).

Dopo la propria conversione, Israele ricevette la benedizione del Signore:

"Io sarò come rugiada per Israele;

esso fiorirà come un giglio,

metterà radici come un pioppo,

si spanderanno i suoi germogli…" (Os 14, 6-7).

— LA QUERCIA —

(Quercus) appartiene esclusivamente alle zone temperate; se ne classificano circa ottanta specie.

Sia a Sichem sia a Ebron, Abramo ricevette le rivelazioni del Signore vicino alle querce: "Abram attraversò il paese fino alla località di Sichem, presso la Quercia di More. Nel paese si trovavano allora i cananei. Il Signore apparve ad Abram e gli disse: "Alla Tua discendenza io darò questo paese" (Gen 12,6-7); "Il Signore apparve ad Abramo alle Querce di Mamre, mentre egli sedeva all’ingresso della tenda nell’ora più calda del giorno" (Gen 18,1).

Nella sacra Scrittura le Querce di More sono nominate anche come segno di benedizione: "Quando il Signore tuo Dio ti avrà introdotto nel paese che vai a prendere in possesso, tu porrai la benedizione sul monte Garizìm e la maledizione sul monte Ebal. Questi monti si trovano oltre il Giordano, dietro la vie verso occidente, nel paese dei cananei che abitano l’Araba di fronte a Gàlgala presso la Querce di Morè. Voi infatti state per passare il Giordano per prendere in possesso il paese che il Signore vostro Dio vi dà" (Dt 11, 29-31).

— IL SALICE —

(Salix) si presenta in numerose e diverse specie di alberi e arbusti. In occasione della festa delle Capanne, il Signore si rivolge a Mosè: "Il primo giorno prenderete frutti degli alberi migliori: rami di palma, rami con diverse foglie e salici di torrente e gioirete davanti al Signore vostro Dio per sette giorni" (Lv 23,40).

Il salice è segno di benedizione:

"Spanderò il mio spirito sulla tua discendenza,

la mia benedizione sui tuoi posteri;

cresceranno come erba in mezzo all’acqua,

come salici lungo acque correnti" (Is 44, 3-4).

— IL SICOMORO —

(Sycomorus). Un tempo, in Egitto, questo albero molto alto era coltivato per il suo legno e i suoi frutti. Si credeva che, fra tutti, fosse il più difficilmente sradicabile. I suoi frutti servivano soprattutto per l’alimentazione del bestiame.

Il legno di sicomoro è tenero ma resistente, adatto a farne statue e mobili. Gli egiziani se ne servivano per i sarcofagi delle mummie.

In Israele quest’albero cresceva soltanto nella pianura della Sefela e nella depressione del Giordano: "Salomone fece sì che in Gerusalemme l’argento abbondasse come le pietre e rese il legname di cedro tanto comune quanto i sicomori che crescono nella Sefela" (1Re 10, 27).

Un sicomoro era l’albero sul quale salì Zaccheo per dominare la folla e vedere Gesù (Lc 19, 2-4)

"quand'ecco un uomo, di nome Zaccheo, capo dei pubblicani e ricco, cercava di vedere chi era Gesù, ma non gli riusciva a causa della folla, perché era piccolo di statura. Allora corse avanti e, per riuscire a vederlo, salì su un sicomòro, perché doveva passare di là."

— LA VITE —

(Vitis vinifera) Questa pianta, originaria dell’Asia, della famiglia delle ampelidacee, è coltivata fin dalla preistoria. Nella Bibbia è ricordata più di duecento volte.

La vite era una benedizione della terra promessa: "… Il Signore tuo Dio sta per farti entrare in un paese fertile: paese di torrenti, di fonti; … paese di frumento, di orzo, di viti, di fichi e di melograni; paese di olivi, di olio e di miele" (Dt 8, 7-8).

Nel Siracide la vite è presentata come l’immagine della sapienza: "Io come una vite ho prodotto germogli graziosi / e i miei fiori, frutti di gloria e ricchezza" (Sir, 24,17).

La vite è anche immagine della sposa feconda del giusto: "La tua sposa come vite feconda / nell’intimità della tua casa; / i tuoi figli come virgulti d’ulivo / intorno alla tua mensa" (Sal 128).

Gesù, sulle orme dei profeti dell’Antico Testamento, ha voluto riprendere questa immagine viva e gioiosa per spiegarci la realtà dell’alleanza di Dio con il suo popolo. Realtà meravigliosa come ceppo di vite carico di grappoli: "Io sono la vite, voi i tralci. Chi rimane in me e io in lui fa molto frutto… " (Gv 15,5).

La vite è il simbolo d’Israele che Erode il Grande aveva fatto incidere in oro sul frontone del Tempio.

— GIGLI DEL CAMPO —

Indefiniti sono i gigli del campo di cui parla Gesù:

"Osservate come crescono i gigli del campo; non lavorano e non filano, eppure io vi dico che neanche Salomone, con tutta la sua gloria, vestiva come uno di loro" (Lc 12,27).

Probabilmente è analogo il significato dei fiori primaverili di cui ci parla il Cantico:

"…ecco, l'inverno è passato, è cessata la pioggia, se ne è andata, i fiori sono apparsi nei campi…" (Cantico dei Cantici 2,11-12); o del fiore effimero del profeta Isaia:

"…Ogni uomo è come l'erba, tutta la sua gloria è come un fiore del campo. Secca l'erba, appassisce il fiore, quando il soffio del Signore spira su di essi, secca l'erba, appassisce il fiore, ma la parola del nostro Dio dura per sempre…" (Isaia 4,6-8).

I fiori che sicuramente, fin dai tempi remoti, portavano un colorato messaggio di primavera nei campi delle terre bibliche sono diversi. Tra i più comuni, e più appariscenti, ricordiamo gli ANEMONI (Anemone coronaria, famiglia Ranuncolaceae) che in quelle regioni sono prevalentemente di color rosso; i PAPAVERI (Papaver rhoeas, famiglia Papaveraceae); il Chrisantemum coronarium famiglia Compositae, che è una bella margherita gialla; i TULIPANI SELVATICI (Tulipa, famiglia Liliaceae) di cui molte specie come Tulipa silvestris, Tulipa gesneriana, Tulipa praecox, ecc. sono originarie della Turchia, Persia, Afganistan.

— LA ROSA —

La rosa, capostipite della famiglia delle Rosaceae, è una pianta certamente antichissima: la zona originaria fu probabilmente l'Asia centrale, ma è accertata la sua presenza da millenni anche in varie zone dell'Europa e dell'America, sempre spingendosi da nord verso sud, senza però mai raggiungere l'Equatore.

Il nome latino "Rosa" (quasi identico nelle principali lingue europee) deriva dal greco "rhodon", e questo a sua volta dalla radice indoeuropea "vrad" che avrebbe dato luogo da una parte al greco arcaico "vrodon" (che poi perde la v), dall'altra all'arabo "warda", all'ebraico "vered" e all'armeno "vard". Nell'antichità la terra più famosa per la coltivazione delle rose fu la Persia, da dove questi fiori furono portati ai giardini pensili di Babilonia.

La più antica testimonianza storica sulla rosa risale al re di Accad, Sargon (circa 2400 a. C.): un'iscrizione attesta che tornando da una spedizione "portò ad Ur viti, fichi e alberi di rose".

Ebrei ed Egiziani conobbero le rose relativamente tardi: in Egitto però divennero una vera passione al tempo di Cleopatra. In Grecia, dove giunse, molto probabilmente attraverso le isole, la rosa fu simbolo di Afrodite.

Nella Bibbia la rosa compare nel Siracide, come attributi della Sapienza che cresce:

" come le palme in Engaddi, come le piante di rose in Gerico" (Siracide 24,1-4).

La maggior parte dei ricercatori dubitano che qui si tratti veramente di rose, piante che difficilmente crescono in un oasi del deserto: ritengono più probabilmente che si alluda all'OLEANDRO (Nerium oleander, famiglia Apocyanaceae), un arbusto o piccolo albero con fiori color rosa vivo, che cresce comunemente in quelle regioni sul greto dei torrenti. In un altro passo dello stesso Siracide che esorta a lodare Dio troviamo infatti:

"Ascoltatemi figli santi, e crescete come una pianta di rose su un torrente…" (Sir 39, 25).

— IL GRANO, L'ORZO E ALTRI CEREALI —

Nel brano del Deuteronomio, che enumera le attrattive della Terra Promessa (Dt 8, 7-8) al primo posto troviamo l'acqua, il bene più indispensabile; seguono "sette piante", di cui le prime sono cereali, cioè grano ed orzo, le altre cinque alberi da frutto, (vite, olivo, fico, melograno, palma da datteri).

Col nome cereali (che deriva da Cerere, la dea romana delle messi) si indica convenzionalmente un gruppo di dieci piante che hanno un ruolo fondamentale nell'alimentazione dell'uomo e degli animali: riso, mais, frumento, orzo, avena, segale, miglio, panico, sorgo, grano saraceno. Le prime nove appartengono alla famiglia delle Graminaceae, l'ultima alle Poligonaceae.

La storia dei cereali si identifica con la più remota storia dell'uomo, col suo passaggio da cacciatore o pescatore nomade ad agricoltore stabile: un'evoluzione basata su due elementi fondamentali, l'osservazione di piante con semi commestibili (e riproducibili) e l'invenzione dell'aratro. Le diverse condizioni climatiche hanno fatto prevalere l'una o l'altra specie, ma questi eventi si verificarono in modo analogo in varie parti del mondo, sempre iniziando nelle regioni dove il terreno era più fertile per la presenza dei "grandi fiumi": la Mesopotamia, la valle del Nilo, del Giordano, dell'Indo e del Gange, del fiume Giallo.

In varie zone della Siria, dell'Anatolia e della Mesopotamia sono stati ritrovati grani di cereali risalenti a circa 8000 anni a. C..

Il mito di Cerere risale a quello della dea greca Demetra; questa e l'egiziana Iside, quasi certamente sono a loro volta collegate al culto di Cibele, l'antica "dea madre" delle popolazioni dell'Asia Minore.

La Bibbia in moltissime occasioni parla di cereali o loro derivati (farina, focacce, pane), riferendosi ovviamente, a quelli coltivati fin dai tempi antichi in Israele, Egitto, Mesopotamia. Le piante sono quattro, o forse cinque specie. La corrispondenza dell'antico nome ebraico con il nome botanico in qualche caso è sicura, in altri dubbia.

IL MIGLIO (Panicum miliaceum) e PANICO (Panicum italicum) sono due specie biologicamente vicine e nelle citazioni antiche possono essere indicate con lo stesso nome "Dohan" (anche se il miglio è più probabile). Queste Graminacee originarie dell'Asia centro-meridionale sono state forse uno dei primi "grani" utilizzati dall'uomo: la loro coltivazione richiede pochissime cure, quindi è adatta a popolazioni primitive e seminomadi.

IL SORGO (Sorgum durra e specie affini) è una pianta con grosse pannocchie, di origine africana (dove è tuttora molto diffusa), anche questa di facile coltivazione: in ebraico è "durah" e non risulta sicuramente nella Bibbia, ma potrebbe essere un'alternativa di "dohan".

L'ORZO (Hordeum vulgare) corrisponde sicuramente all'ebraico "sa 'arah". Ha spighe abbastanza simili a quelle del grano; in confronto a questo, ha molto minori esigenze climatiche, tanto che si coltiva dalla Scandinavia all'Equatore. Era noto fin dai tempi antichissimi sia in Cina che nell'area Mesopotamica; ne fecero largo uso gli Assiri e Babilonesi, Ebrei, Greci e Romani, da solo o misto con altri cereali.

IL FRUMENTO (il GRANO per eccellenza) dal punto di vista botanico appartiene al genere Triticum: un genere che comprende numerose specie, attualmente classificate su base citologica (cioè dal numero dei cromosomi) in tre grandi gruppi, dai quali derivano tutte le qualità coltivate. Oggi in tutto il mondo si coltiva prevalentemente il Triticum vulgare o sativum, cioè il grano tenero per farina da pane; ma un tempo erano assai più diffusi il Triticum durum (grano duro), il Triticum monococcum o farro piccolo, il Triticum dicoccum o grande farro, il Triticum spelta o spelta ed altre specie asiatiche ed africane oggi scomparse. In genere, l’ebraico "hittah" viene tradotto come grano; "kusemet" come farro o spelta.

I testi biblici si riferiscono talvolta ad un solo cereale, più spesso ad un gruppo di essi.

Per esempio, la ricca agricoltura egiziana è descritta con precisione a proposito di una delle "piaghe d'Egitto" inviate per punire il Faraone:

"fece piovere grandine su tutto il paese… il lino e l'orzo furono colpiti, perché l'orzo era in spiga e il lino era in fiore, ma il grano e la spelta non erano stati colpiti, perché tardivi…" (Es 9, 25-31).

L'importanza dell'orzo nel territorio della Giudea risulta evidente nella storia di Rut, un piccolo libro ambientato all'epoca dei Giudici, che ancor oggi nella tradizione ebraica si legge nella festa "delle settimane" o "della mietitura".

Noemi, una donna di Betlemme, era emigrata nella terra di Moab con il marito e due figli, che sposano donne moabite; gli uomini della famiglia muoiono e Noemi decide di tornare alla sua terra. Una delle sue nuore, Rut, la segue affermando:

"dove vai tu andrò anch'io, dove ti fermerai mi fermerò; il tuo popolo sarà il mio popolo e il tuo Dio sarà il mio Dio…" (Rut 1,16).

Ed esse:

"arrivarono a Betlemme quando si cominciava a mieter l'orzo" (Rut 1, 23).

La giovane va a spigolare l'orzo in un campo che appartiene a Booz, un parente della suocera; questi, saputa la sua storia, la protegge ordinando ai suoi servi:

"lasciatela spigolare tra i covoni e non le fate affronto, anzi lasciate cadere apposta per lei spighe dai mannelli…" (Rut 2, 23-26).

Infine Booz riscatta la terra di Noemi e sposa Rut; dal loro matrimonio nasce un figlio che sarà padre di Jesse, che è padre di Davide. Così Rut la moabita diviene, attraverso Davide, un'antenata del Messia.

In tutte le storie dell'Antico e del Nuovo Testamento è evidente una stretta interdipendenza tra l'uomo e la terra, e di entrambi da Dio: gli alberi da frutto e i cereali – le piante più necessarie alla vita dell'uomo – sono quelle che esprimono più concretamente questo rapporto.

Le principali feste religiose ebraiche accompagnano i ritmi agricoli: la "festa degli azzimi", cioè la Pasqua, in primavera; quella "della mietitura" o "delle settimane", a distanza di sette settimane o cinquanta giorni dalla Pasqua (da cui il nome greco "Pentecoste"); quella "del raccolto" o "delle capanne" in autunno. Lo schema di queste celebrazioni viene dettato a Mosè prima della partenza dall'Egitto (Es 12, 8-23, 14-17); il rituale è poi precisato in Deuteronomio (16) e in Levitico (2 e 3).

Gesù si serve del tema della "semina" e del raccolto in due importanti parabole: quella del "seminatore", in cui la Parola di Dio è paragonata ad un seme che può cadere in un luogo sassoso o tra spine o in un terreno buono (Mt 13,3-8; Mc 4,3-8; Lc 8,5-8) e quella della "zizzania" seminata dal nemico (il diavolo) insieme con il seme buono (Mt 13,24-30).

Ma i significati simbolici e trascendenti sono collegati soprattutto al principale prodotto del grano (o di altri cereali): il pane.

— I LEGUMI —

Le lenticchie (lens culinaria o lens esculenta) sono i legumi di dimensione più piccola, ma anche quelli con la storia più antica: sono state trovate in giacimenti dell’epoca neolitica presso Gerico, in tombe egiziane del 3000 a. C., nella zona dell’antica Troia. Crescono anche in terreni aridi, ma vogliono clima caldo. Il seme può essere di vario colore; la sua forma biconvessa ha dato il nome alle lenti ottiche. Nella Bibbia la lenticchia (in ebraico "adasah") è famosa per l’episodio di Esaù che vende la sua primogenitura.

"Giacobbe aveva cotto una minestra di lenticchie; Esaù arrivò dalla campagna ed era sfinito. Disse a Giacobbe: lasciami mangiare un po’ di questa minestra rossa: Giacobbe disse: vendimi subito la tua primogenitura. Rispose Esaù: ecco sto morendo, a che mi serve allora la mia primogenitura? Giacobbe allora disse: giuramelo subito. Quegli giurò e vendette la primogenitura a Giacobbe" (Gn 25,29-34).

I CECI (Cicer arietinum) sono anch’essi di antica origine asiatico-mediterranea: le virtù energetiche di questo legume erano molto apprezzate, tanto che il latino "cicer" deriva dal greco "Kikis" che significa "forza" e l’appellativo "arietinum" allude all’ariete: il nome ebraico "homis", simile all’arabo "humus", può essere riferito a questa pianta: è citato i Isaia 30, 24.

LE FAVE (Vicia Faba) sono un altro legume molto antico, utilizzato in vario modo nell’alimentazione dei popoli del medio oriente e del mediterraneo. In ebraico è "pol".

Per rifocillare Davide e i suoi, che avevano patito fame e stanchezza, quando giungono a Macanaim vengono portati loro i cibi fondamentali di quella terra:

"grano, orzo, farina, grano arrostito, fave, lenticchie, miele, latte acido e formaggio di pecora e di vacca…" (2° Sam 27-29).

Al profeta Ezechiele, come annunzio dell’assedio di Gerusalemme viene prescritto di rimanere incatenato e mangiare un pane fatto di: "Grano, orzo, fave, lenticchie, miglio e spelta in quantità razionata" (Ez 4,9-10).

— GLI ORTAGGI —

C’è un’occasione in cui il racconto biblico nomina una serie di ortaggi. Quando dopo qualche giorno di cammino nel deserto, il popolo comincia a lamentarsi:

"Chi ci potrà dare da mangiare? Ci ricordiamo dei pesci che mangiavamo in Egitto gratuitamente, dei cocomeri, dei meloni, dei porri, delle cipolle e dell’aglio… ora i nostri occhi non vedono altro che questa manna…" (Nm 11, 4-6).

L’AGLIO (Allium sativum), ebraico "sum"; il PORRO (Allium porrum), ebraico "hasir" e la CIPOLLA (Allium cepa), ebraico "basal", sono stati coltivati fin dai tempi più remoti nel Medio Oriente e in Egitto; particolarmente la cipolla, considerata indispensabile per l’alimentazione degli operai, è presentata spesso in dipinti delle tombe egizie.

IL MELONE (Cucumis melo), ebraico "qisu ‘im" e il COCOMERO (citrullus vulgaris) ebraico "abattiah" erano molto diffusi in Egitto: è comprensibile che specialmente il secondo, per il suo alto contenuto di acqua, fosse rimpianto nel deserto.

LE ERBE AMARE, in ebraico "maror", ritualmente prescritte insieme con l’agnello nella celebrazione della Pasqua, sono molto probabilmente delleCICORIE (Cichorium endivia e Cichorium pumila), forse anche il TARASSACO o dente di leone (Taraxacum officinalis).

— ERBE AROMATICHE —

Molte ERBE AROMATICHE sono menzionate nella Bibbia.

Una delle più ricche di significato è l’ISSOPO (Origanum syriacum): una pianticella erbacea con piccoli fiori bianchi, che cresce spontaneamente in terreni aridi e sassosi, ed è sempre stata usata in tutto il Medio Oriente per insaporire i cibi e come digestivo. Il nome ebraico "ezob" e nella tradizione biblica il suo significato principale è quello di purificazione. Nelle prescrizioni per la Pasqua dettate da Mosè, si legge che il Signore risparmierà dallo sterminio le case segnate dal sangue dell’agnello, spruzzato mediante un fascio d’issopo sull’architrave e sugli stipiti della porta (Es 12,21-24). L’issopo è prescritto, insieme ad altri materiali, per la purificazione del lebbroso (Lv 14,6) e di chi si è contaminato toccando un cadavere (Nm 19,17). Nel famoso Miserere (Salmo 51) il peccatore invoca:

"Purificami con issopo e sarò mondo, lavami e sarò più bianco della neve".

Il piccolo e pur tanto utile issopo è anche simbolo di umiltà, contrapposto alla grandezza e superbia rappresentata dal cedro.

Altre erbe di cui si usavano – e si usano ancora – foglie e semi per aromatizzare i cibi sono il CORIANDOLO (Coriandum sativum), ebraico "gad" a cui viene paragonata la manna del deserto, la MENTA (Mentha longifolia),  l’ANETO (Anethum graveolens) e il CUMINO (Cuminum cyminum). Questi ultimi venivano anche seminati nei campi, come ci ricorda Isaia (Is. 28,25). Gesù, nell’invettiva contro scribi e farisei ipocriti, dice:

"guai a voi, che pagate la decima della menta, dell’aneto e del cumino e trascurate le prescrizioni più gravi della legge; la giustizia, la misericordia e la fedeltà…" (Mt 23, 23).

Di un’altra pianta aromatica, la SENAPE (Brassica nigra) si serve Gesù per una delle sue parabole:

"Il regno dei cieli si può paragonare a un granellino di senape, che un uomo prende e semina nel suo campo. Esso è il più piccolo di tutti i semi, ma una volta cresciuto è più grande di tutti i legumi e diventa un arbusto, tanto che vengono gli uccelli del cielo e si annidano tra i suoi rami" (Mt 13,31-32; Mc 4,30-32; Lc 13,18-19).

— SPEZIE E PROFUMI —

In tutta la tradizione dell’oriente hanno sempre avuto un posto notevole le spezie e gli aromi per aromatizzare i cibi, per profumare ambienti e persone, per onorare le divinità e i sovrani.

La parola "profumo" deriva letteralmente dal latino "per fumum", ossia in origine indicava l’odore piacevole del fumo ottenuto bruciando sostanze varie: resine, legni, semi, fiori secchi ecc.. Queste sostanze un tempo erano tanto richieste che alcune di esse viaggiavano fino a luoghi molto lontani dai paesi di origine ed erano considerate preziose come l’oro e le gemme.

L’uso di bruciare aromi – di cui è prototipo l’incenso – nei riti religiosi è antichissimo: si ritrova in India e in Persia, in Siria e in Egitto. Gli egiziani usavano elaborate misture sia per le cerimonie di adorazione a Ra (il dio del Sole) che per l’imbalsamazione delle mummie: in questa però era escluso l’incenso, riservato al culto divino.

Scorrendo i vari passi della Bibbia che citano gli aromi, è possibile leggere il progresso storico dal primitivo uso di sacrifici animali fino all’omaggio dei Re Magi a Gesù Bambino e poi ai turiboli delle nostre chiese. Una prima menzione di resine aromatiche si trova nella suggestiva scena che fa da sfondo alla vendita di Giuseppe da parte dei suoi fratelli: questi, dopo aver gettato Giuseppe in una cisterna:

"videro arrivare una carovana di Ismaeliti provenienti da Galaad, con i cammelli carichi di resina, di balsamo e di (in italiano) laudano …" (Gen 37,25).

Qui si tratta di prodotti esistenti nella zona di provenienza dei cammellieri, o poco lontano. La RESINA indica molto probabilmente quella ottenuta dall’Astrogalus gummifer, una delle tante specie di Astragali che abbondano nel Mediterraneo e Medio Oriente. BALSAMO si riferisce alla secrezione gommosa della Balanytes egiptica, un arbusto che cresce nelle zone attorno a Gerico e altre pianure calde. Il Laudano che compare nelle nostre Bibbie è certamente il LADANO, cioè la resina ottenuta dal Cistus ladamifera. Il genere CISTUS (famiglia Cistaceae) comprende varie specie di cespugli, tipici delle zone costiere e collinari dell’Asia Minore e del Mediterraneo, che in primavera si coprono di fiorellini bianche e rosa. Anticamente erano molto apprezzati per la resina contenuta nelle capsule dei semi: questa si estraeva mediante funi e rastrelli di cuoio o addirittura, secondo una curiosa tradizione, dalla barba dei caproni che si facevano passare in mezzo ai cespugli. Alcuni autori ritengono che la MIRRA, (in ebraico "lot"), citata più volte nell’Antico Testamento sia il ladano invece che la mirra tropicale. Più tardi, quando Giuda deve tornare in Egitto da Giuseppe con i suoi fratelli e con Beniamino, il padre consiglia di portare in dono i:

"prodotti più scelti del paese: un po’ di balsamo, un po’ di miele, resina e laudano (ladano), pistacchi e mandorle …! (Gen 43,11).

Confermando così l’origine locale di questi prodotti.

La MIRRA vera è invece una gommoresina estratta dalla Commyfora abissinica (famiglia Burseraceae), un albero che vive in alcune regioni dell’Africa e dell’America tropicale.

L’INCENSO proviene da una pianta della stessa famiglia, la Boswellia carteri o Boswellia sacra, diffusa in Arabia, Somalia, Abissinia: è un cespuglio di media grandezza, da cui si estrae per incisione il vero incenso oFrankincense, che veniva importato in Israele ed in Egitto. In ebraico è indicato con la parola "lebonah", mentre "kethoreth" significa una miscela di aromi (tra cui l’incenso) usata nell’olio dell’unzione sacerdotale e bruciata nelle offerte rituali. Di queste preparazioni viene data la ricetta precisa per l’olio dell’unzione:

"mirra vergine per il peso di cinquecento sicli, cinnamoro odorifero duecentocinquanta sicli, canna odorifera duecentocinquanta, cassia cinquecento sicli e un hin di olio di oliva";

per il profumo da bruciare:

"storace, onice, galbano come balsami e incenso puro, tutto in parti uguali" (Es 30, 23-25; 34-35).

Anche ad Aronne viene prescritto di bruciare incenso nel sacrificio di espiazione (Lv 16,12-13).

Tra le piante aromatiche prescritte, oltre all’incenso, per gli antichi rituali alcune sono originarie dell’Asia Minore e Mediterraneo: lo STORACE, resina odorosa dello Sturax officinalis, famiglia Storacaceae e il GALBANO, estratto dalla Ferula galbanifera, famiglia Ombrellifere.

Il CINNAMOMO odorifero e la CASSIA provengono invece da lontano. Il primo è la CANNELLA (Cinnamomum zeylanicum, famiglia Lauraceae), in ebraico "kinamom"; è la corteccia di un albero che cresce a Ceylon e nello Shri –Lanka ed era una delle spezie più pregiate.

La CASSIA (Cinnamomum cassia) ebraico "qiddah", viene da un albero della stessa famiglia, più grande ma meno prezioso, che vive in India e in Indocina. Alla stessa famigli di queste due specie appartiene l’albero della canfora (Cinnamomum canfora).

La CANNA ODOROSA Calamo aromatico ( Acorus calamus, famiglia Araceae). L’ONICE è invece "ONICA" o Unghia odorosa: una conchiglia a forma di unghia, che emana profumo quando si aprono le valve.

Altre essenze odorose che sono  l’ALOE (Aloe vera), una pianta della famiglia delle Liliaceae che cresce nei climi caldi; il NARDO, in ebraico "nerd" estratto dal Nardostachis jatamansis che cresce sulle montagne dell’India; lo ZAFFERANO (Crocus sativum) ebraico "habaselet" indigeno dell’Asia Minore.

L’uso di tutti questi profumi non è riservato soltanto alle cerimonie sacre. Un gruppo di essi compare nel Salmo 45: forse un inno per un matrimonio regale (Salomone? Acab?), interpretato da taluni in chiave messianica:

"… il tuo Dio ti ha consacrato, con olio di letizia, a preferenza dei tuoi eguali, le tue vesti sono tutte mirra, aloe e cassia, dai palazzi d’avorio ti allietano le cetre …" (Sal 45, 8-9).

Tutti gli aromi più preziosi sono compresi nella bellissima dichiarazione d’amore del Cantico dei cantici:

"Giardino chiuso tu sei, sorella mia, sposa, giardino chiuso, fontana sigillata. I tuoi germogli sono un giardino di melagrane, con i frutti più squisiti, alberi di cifro con nardo, nardo e zafferano, cannella e cinnamomo con ogni specie d’alberi da incenso; mirra e aloe con tutti i migliori aromi" (Ct 4,12-14).

Segno di onore per il Re dei Giudei sono i doni portati dai Magi:

"aprirono i loro scrigni e gli offrirono in dono oro, incenso e mirra" (Mt 2,11).

I Padri della Chiesa li interpretarono come simboli della regalità, della divinità e della passione di Cristo.

L’uso di unguenti profumati vigeva ancora al tempo di Gesù, come testimonianza l’episodio dell’unzione di Betania:

"Maria allora, prese una libbra di olio profumato di vero nardo, assai prezioso, cosparse i piedi di Gesù e li asciugò con i suoi capelli, e tutta la casa si riempì del profumo dell’unguento. Allora Giuda Iscariota, uno dei suoi discepoli, che doveva poi tradirlo, disse: Perché quest’olio profumato non si è venduto per trecento denari per poi darli ai poveri? Questo egli disse non perché gl’importasse dei poveri, ma perché era ladro e, siccome teneva la cassa, prendeva quello che vi mettevano dentro. Gesù allora disse: Lascia fare, perché lo conservi per il giorno della mia sepoltura. I poveri infatti li avete sempre con voi, ma non sempre avete me. " (Gv 12,1-8; Mt 26,6-16; Mc 14,3-9).

Dopo la morte di Gesù, i suoi vollero, secondo l’usanza, imbalsamare il suo corpo. I Vangeli narrano l’episodio con qualche variante: secondo Marco:

"passato il Sabato, Maria di Magdala, Maria di Giacomo e Salome comprarono oli aromatici per imbalsamare Gesù (Mc. 16,1) e lo stesso in Luca: "le donne prepararono aromi e oli profumati … il primo giorno dopo il Sabato, di buon mattino, si recarono alla tomba portando gli aromi che avevano preparato …" (Lc 24,1).

Secondo Giovanni, invece, il compito pietoso fu svolto da due uomini: Giuseppe d’Arimatea (che anche negli altri testi porta via il corpo di Gesù) e Nicodemo, che:

"portò una mistura di mirra e di aloe di circa cento libbre. Essi presero allora il corpo di Gesù, e lo avvolsero in bende insieme con oli aromatici, com’è usanza seppellire per i Giudei" (Gv 19, 39-40).

GLI ALBERI DELLA BIBBIA I FIORI DELLA BIBBIA
Acacia (Is 41,19) Aloe (Gv 19,39)
Cedro (Is 41,19; Ez 31,3) Aneto (Mt 23,23; Is 28,27)
Cipresso (Is 41,19; Is 60,13) Bdellio (Nm 11,7)
Elce (Is 44,14) Cardo (Spino) (2Re 14,9)
Gelso (2Sam 5,23) Cassia (Es 30,24)
Ginestra (1Re 19,4) Comino (Mt 23,23; Is 28,27)
Larice (Is 41,19; Is 60,13) Conchiglia odorosa (Es 30,34)
Mandorlo (Es 25, 33.36; Gen 30, 37) Coriandolo (Es 16,31; Nm 11,17)
Melo (Ct 2,3) Enna (Ct 1,14)
Melograno (Es 28,33) Farro (Ez 4,9)
Mirra (Gv 19,39) Galbano (Es 30,34)
Mirto (Is 41,19) Giaggiolo (Es 2, 3-5)
Olivo (Is 41,19; Es 27,20) Giglio di Campo (Lc 12,27)
Palma (Nm 33,9) Giungo (Es 2,3)
Pioppo (Gen 30, 37; Os 4,13) Incenso (Mt 2,11)
Platano (Gen 30,37; Is 41,19; Is 60,13) Issopo (1Re 4, 33)
Quercia (Gen 38,8; Is 44,14; Os 4,13) Lino (lc 23,53)
Salice (Sal 137,2) Mandragola (Gen 30, 14)
Sempreverde (Sal 37,35) Melograno (1Sam 14,2)
Senape (Mt 13,31) Menta (Mt 23,23; Lc 11,42)
Sicomoro (Lc 19,4) Mirra (Gen 37,25; Mt 2,11)
Tamarindo (Gen 21, 33) Nardo (Mr 14,3)
Terebinto (Os 4,13) Ortica (Gb 30,7)
  Rosa (Is 35,1)
  Ruta (Lc 11,42)
  Senape (Mt 13,31)
  Zafferano (Ct 4,14)
  Zizzania (Loglio) (Gb 31,40)
   

FONTE: coltiviamolapace.com

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